Biografías

Pascual Navarro

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Bio

Pintor, hijo de Enrique Navarro y Cruz Velásquez. En 1929 estudia en la escuela familiar de las hermanas Ollarves y termina el 4° grado en la Escuela J. M. Echandía en 1933; al año siguiente figura inscrito en la Academia Nacional de Artes Plásticas de Caracas, que dirige el escultor Lorenzo González. En 1939 conoce a Armando Reverón, quien tendrá gran influencia en su vida y obra. Navarro recibe una beca de la reformada Academia, ahora Escuela de Artes Plásticas y Artes Aplicadas (1940), entonces bajo la dirección de Antonio Edmundo Monsanto. Para 1941 envía sus primeras obras al II Salón Oficial Anual de Arte Venezolano, en donde se ha creado una sección especial para los alumnos de la Escuela de Artes Plásticas y en el siguiente Salón (1942) expone cinco pinturas y dos grabados en la sección de alumnos. Navarro recibe su primer reconocimiento en el V Salón, en 1944, por sus obras Quebrada, Árboles y Boceto(este último, reproducido en la Revista Nacional de Cultura, 42).

En 1945, después de concluir sus estudios académicos, vive en Macuto junto con Reverón, donde realiza una serie de dibujos y pasteles e inicia su serie de Nocturnos. Ese año trascendió en la prensa una crisis nerviosa sufrida por el pintor que fue reseñada por Guillermo Meneses en dos artículos (El Nacional, 4 de abril y 18 de abril de 1945). De 1946 es su célebre Muchacha con Abanico (gouache sobre papel, FGAN). "En sus obras enviadas al Salón Oficial de 1946 se confirmaba la presencia de un pintor excepcionalmente lúcido, para quien el tema significaba tan sólo el pretexto para ordenar el espacio. Su pintura abordaba, fundamentalmente, la ordenación del color como estructura básica más allá de la forma a la cual, no obstante, se sometía", ha comentado Francisco Da Antonio ([1968], 1982, p. 265). En 1947 expone con Mateo Manaure en el Museo de Bellas Artes su Muchacha con Abanico; recibe el Premio Federico Brandt y una beca para estudiar en París, a donde llega en compañía de Manaure el 18 de junio. En 1948 conoce al pintor Hans Hartung quien influirá notablemente en su obra y envía por primera vez al Salón de Mayo; al año siguiente envía a la I Exposición de Artistas Latinoamericanos en París, realizada en la Casa de América Latina. Recibe el Premio Antonio Esteban Frías del Salón Oficial Venezolano con su obraDesnudo y publica una carpeta con 7 litografías en una edición de 15 ejemplares. Algunas de estas piezas tienen una naturaleza serial que Navarro explorará más adelante (como en Imagen Serial de 1955 / Colección Paulina Villanueva). Cruz Barceló Cedeño ha comentado que la influencia de Hartung, Soulages y Schneider en el período 1948-49 "se evidencia en la pincelada amplia y ágil, sin esquema previo y sin degradación de tonalidades; en la carga expresiva del trazo, donde se nota, sin embargo, cierta disciplina" (1994, p. 11). Una obra representativa de ese período es Figura Masculina (100 x 80 cm; Residencia Presidencial La Casona), firmada en París en 1949. En 1950 recibe el Segundo Premio al Premio Nacional de Artes Plásticas por su participación en el Salón Oficial Venezolano con una obra figurativa, participa en el Salón de Otoño y junto con Alejandro Otero y Mateo Manaure promueve la creación del grupo Los Disidentes, en cuya revista, es uno de los principales colaboradores. En 1951 asiste al Taller de Arte Abstracto de Jean Dewasne y Édgar Pillet, rompe con preceptos de Los Disidentes(Alejandro Otero, 1993, pp. 68-72) participa a partir de este año y hasta 1954 en el Salón Des Realités Nouvelles. En esa época Navarro "buscaba la armonía con una gama restringida de colores y con formas dinámicas planas y de contornos regulares e irregulares, intercalando unas a otras y yuxtaponiéndolas para lograr efectos de acción y vivacidad" sin explorar el campo de la línea en sí (Barceló Cedeño, op. cit., p. 7). En 1952 es incluido en la I Muestra Internacional de Arte Abstracto (Galería Cuatro Muros, Caracas) y concurre al Salón de Mayo en París. En 1953 realiza tres murales abstracto-geométricos para la Plaza Cubierta, Sala de Conciertos y Biblioteca Central de la Ciudad Universitaria de Caracas. Ese año, tras exponer en colectivas en las Galerías Denise René, Suzanne Michel y Cimaise, abandona el abstraccionismo y regresa a la figuración. En 1955 participa en la Exposición Internacional de Pintura en Valencia (Edo. Carabobo), con dos obras: Composición y Otoño (1955, Colección Ateneo de Valencia), que marcaban un cambio de estilo, censurado por Otero (1993, pp. 94-95), y en 1957 es incluido por Michel Seuphor en el Dictionnaire de la peinture abstraite (París, Fernand Hazan). Entre 1958 y 1961 trabaja con experiencias de orientación artística dirigiendo cursos para estudiantes y obreros en España y Francia. En 1963 es nombrado Consejero Artístico de la Fundación Fina Gómez y en 1968, tras una severa crisis nerviosa en Madrid, regresa definitivamente a Venezuela, dedicándose a la enseñanza del dibujo y la pintura en la Torre de la Prensa (1969-1976). Navarro fue un crítico de arte destacado, inició sus colaboraciones en El Nacional, donde publicó el 26 de enero de 1947 un brillante artículo sobre Reverón bajo preceptos plásticos. Gran parte de la obra de este artista fue realizada con guache sobre papel, como la célebre Muchacha del Abanico o Macuto (1946, Museo Arturo Michelena), donde el artista dejaba zonas sin pintar para aprovechar el color del soporte; en los años cincuenta realiza algunas obras abstractas de pincelada libre, como Composición Abstracta sobre Perpendicular (1950, Museo Arturo Michelena); posteriormente utilizó el óleo en superficies impecablemente acabadas y delineadas (Negro, Blanco y Amarillo, 1952, Colección Paulina Villanueva). Alfredo Boulton ha señalado sobre Navarro: "En toda relación que se haga de la pintura en Venezuela durante los años 40 a 50, es imprescindible tener en cuenta la obra de juventud de Pascual Navarro. Su producción, limitada en cantidad, se destacó, dentro de su grupo generacional, por una personalidad muy definida [...] Dentro de la generación de los primeros estudiantes del Cuño fue posiblemente Navarro uno de los que sintió y asimiló de manera más profunda el llamado de las nuevas tendencias. Su fogosidad de carácter, su viva comprensión, su agudizada y fina percepción de los problemas, habían hecho de él una de nuestras mayores esperanzas pictóricas [...] Cuando se llevó a cabo la Exposición Retrospectiva de Reverón, en el Centro Venezolano Americano, en 1943, Navarro conoció entonces dos importantes lienzos sobre temas nocturnos Procesión de la Virgen en el Valle y Patio con Luna. En estas obras estaba planteado, con una tremenda fuerza de sugestión, el sentido misterioso de la imagen que Reverón se empeñó siempre en transmitir y que tuvo uno de sus más claros exponentes en La Cueva. Acaso el primero entre los muchachos del Cuño en comprender esa actitud de Reverón fue Navarro, quien a partir de ese momento quedó subyugado por la obra del gran artista. El muy fino concepto analítico que poseía le permitió entonces ejecutar en 1945 una serie de Nocturnos, que son la mejor prueba de la alta sensibilidad de su espíritu [...] En 1948 Navarro vivía ya en París, donde entró en contacto con un nuevo horizonte cultural y descubrió el mensaje abstracto-geométrico de los que estaban a la vanguardia de aquel movimiento. Cayó bajo la influencia de Dewasne, Herbin y Pillet y fue de los más apasionados defensores de aquella nueva modalidad. De su inicial formación guardaba algunos conceptos figurativos y le fue inevitable, a él también, probar ciertas estructuras picassianas de las que paso a paso, se fue liberando más y más hasta lograr una expresión, en cuanto al carácter, a la concepción del tema y al mensaje, que era propia a cabalidad. En los años subsiguientes, Navarro emprendió otros caminos, que le apartaron de la práctica de las Artes Plásticas. Se volvió un estudioso de las teorías cromáticas, que habrían de llevarlo por otros rumbos, razón por la cual abandonó aquel ejercicio que había comenzado tan esperanzadamente" (1972, III, p. 154). La Fundación Galería de Arte Nacional (FGAN) posee de Navarro 3 pasteles de su primera etapa: un Autorretrato sin fecha, una Niña de 1946 y un Desnudo de 1948 y un Autoretrato (1949) en gouache.

EXPOSICIONES INDIVIDUALES
1946: Librería La France, Caracas.
1952: Galería Arnaud, París.
1956: Galería Clan, Madrid.
1968: Dibujos y Pasteles, Galería XX2, Caracas.
1970: Rostros de mujer a la sombra de muchachas en flor, Galería BANAP, Caracas.
1973: Sala de Exposiciones Plaza Bolívar, Caracas. Galería Michelena, Caracas.
1978: Galería André, Caracas

EXPOSICIONES PÓSTUMAS
1994: Pascual Navarro: Imágenes y Percepciones de un Tiempo, Fundación Museo Arturo Michelena, Caracas.
1998: Entre Galas Neoclásicas, Museo de Arte Contemporáneo del Zulia, Maracaibo, Edo. Zulia.

PREMIOS
1944: Premio para Trabajos de Mérito Especial, V Salón Oficial Anual de Arte Venezolano, Museo de Bellas Artes, Caracas.
1946: Premio Andrés Pérez Mújica, IV Salón de Artes Plásticas Arturo Michelena, Ateneo de Valencia, Edo. Carabobo.
1947: Premio Federico Brandt, VIII Salón Oficial Anual de Arte Venezolano, Museo de Bellas Artes, Caracas.
1949: Premio Antonio Esteban Frías, X Salón Oficial Anual de Arte Venezolano, Museo de Bellas Artes, Caracas.
1950: Segundo Premio de Pintura, XI Salón Oficial Anual de Arte Venezolano, Museo de Bellas Artes, Caracas.
1953: Premio Emilio Boggio, XI Salón de Artes Plásticas Arturo Michelena, Ateneo de Valencia, Edo. Carabobo.
1955: Gran Premio para Pintores Venezolanos, Exposición Internacional de Pintura, Ateneo de Valencia, Edo. Carabobo.
1957: Segundo Premio, IX Salón Planchart, Caracas.
1984: Premio Armando Reverón, Asociación Venezolana de Artistas Plásticos (AVAP), Caracas

COLECCIONES
Ateneo de Valencia, Edo. Carabobo.
Fundación Galería de Arte Nacional, Caracas, Distrito Federal.
Fundación Museo Arturo Michelena, Caracas, Distrito Federal.
Museo de Anzoátegui, Barcelona, Edo. Anzoátegui.
Museo de Arte Moderno de Mérida, Edo. Mérida.
Museo de Bellas Artes, Caracas, Distrito Federal.
Museo Jesús Soto, Ciudad Bolívar, Edo. Bolívar.
Residencia Presidencial La Casona, Caracas, Distrito Federal.
Universidad Central de Venezuela, Caracas, Distrito Federal.

DOCUMENTOS AUDIOVISUALES CON REFERENCIA AL ARTISTA
Arte Constructivo Venezolano, 1945-1965 Génesis y Desarrollo. Parte I y II (VHS / color / sonido / español). Producción: CONAC / Galería de Arte Nacional. Caracas, 1986. Ubicación: CINAP / Galería de Arte Nacional.
El Arte Constructivo Venezolano, 1945-1965 Génesis y Desarrollo. Parte I Serie Arte, Cuadernos Lagoven (Betacam / color / sonido / español / 50 min.). Dirección: Manuel de Pedro, Producción: Cochano Films. Caracas, 1986. Ubicación: División Audiovisual - PDVSA.

FUENTES
CINAP, FGAN, N 5
Barceló Cedeño, Cruz, "Pascual Navarro: de la figuración a la abstracción", en Pascual Navarro, imágenes y percepciones de un tiempo (cat. exp.), Caracas, Fundación Museo Arturo Michelena, 1994.
Boulton, Alfredo, Historia de la pintura en Venezuela, III, Caracas, Ernesto Armitano Editor, 1972.
Da Antonio, Francisco, Textos sobre arte (Venezuela 1682-1982), Caracas, Monte Avila, 1982.
Granados Valdés, A., Guía obras de arte de la Ciudad Universitaria de Caracas, Caracas, Comisión de Conservación de las Obras de Arte de la Ciudad Universitaria de Caracas, 1974.

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